Коронавирус как обстоятельство непреодолимой силы

11 марта 2020 года Всемирная организация здравоохранения объявила пандемию коронавирусной инфекции Covid-19. Тяжелая эпидемиологическая ситуация складывается не только в Китае, но и в Италии, Иране, Южной Корее, Германии, Франции, Испании и других странах. В настоящий момент Covid-19 затронул уже более 110 стран.

Угроза коронавируса для участников экономических отношений

Меры, предпринимаемые странами по всему миру для сдерживания коронавируса, заключаются во введении карантина, ограничений на ввоз и вывоз продукции, запрета въезда и выезда людей и транспорта. Для участников внешнеэкономических отношений указанные меры могут привести к нарушениям договорных обязательств, разрыву цепочек поставок и, как следствие, неисполнению обязательств иностранных и российских контрагентов при исполнении внутренних и внешнеторговых сделок.

По общему правилу нарушение обязательства влечет за собой ответственность за его неисполнение или ненадлежащее исполнение. Исключением из этого правила является нарушение обязательств в связи с обстоятельствами непреодолимой силы (форс-мажор). Признание коронавируса форс-мажором позволило бы освободить от ответственности за неисполнение обязательств и перенести срок их исполнения.

Как защищаются интересы пострадавших от коронавируса компаний

Страны, уже пострадавшие от эпидемии, принимают меры для помощи своим производителям и другим предприятиям в этой непростой ситуации. Например, китайскими властями со 2 февраля 2020 года была организована выдача сертификатов о форс-мажоре предпринимателям, пострадавшим от ограничительных мер. На 3 марта 2020 года Комитет выдал более 4811 сертификатов на общую сумму порядка 53,62 млрд долларов .

При этом каждый случай поставки рассматривается властями соответствующей страны индивидуально, так как коронавирус не является безусловным форс-мажором для всех сфер промышленности и торговли, например, если производство определенного товара находится в части страны, не затронутой ограничениями в связи с коронавирусом. Более того, у контрагента стороны, которая предоставила сертификат о форс-мажоре сохраняется возможность не принять сертификат и обратиться в суд для урегулирования ситуации. Так, CNOOC, крупнейший импортер сжиженного природного газа (СПГ) в Китае, отказался принимать поставки СПГ как минимум от трех поставщиков, среди которых Shell и Total, в связи с карантином, предоставив контрагентам сертификат о форс-мажоре. Однако Shell и Total не признали форс-мажор CNOOC, так как на карантин были закрыты не все порты, а возможность принятия поставки у CNOOC была.

При исполнении в рамках внешнеторговой сделки цепочки «поставщик – покупатель» в случае, если поставщик не имеет возможности поставить товар в связи с форс-мажором и предъявляет при этом сертификат, который подтверждает возникновение обстоятельств непреодолимой силы, покупатель вправе признать возникновение обстоятельств непреодолимой силы и предоставить отсрочку поставщику для исполнения обязательств либо расторгнуть договор в связи с существенным изменением обстоятельств. Также в договоре может быть предусмотрена оговорка о том, что в случае действия форс-мажора в течение определенного срока (как правило 2-6 месяцев) стороны вправе расторгнуть договор. При этом расторжение договора в соответствии с оговоркой о форс-мажоре может расцениваться для сторон более приоритетным, так как стороны не обязаны доказывать в этом случае существенное изменение обстоятельств.

Сертификат о форс-мажоре как основание для освобождения от ответственности

Сложности у российского бизнеса могут возникнуть при реализации цепочки «поставщик – посредник – конечный покупатель». В случае, если поставщик по каким-либо причинам, связанным с введенными в связи с коронавирусом ограничениями, не сможет доставить необходимый товар посреднику, то перед последним возникает риск привлечения к ответственности со стороны конечного покупателя. Так, подобные риски уже возникли у российских автопроизводителей в связи с непоставкой комплектующих, которые устанавливаются на автомобильные двигатели.

По общему правилу п. 3 ст. 401 ГК РФ к обстоятельствам форс-мажора не относятся, в частности, нарушение обязанностей со стороны контрагентов должника, отсутствие на рынке нужных для исполнения товаров. Сертификат о форс-мажоре, предоставленный поставщиком посреднику, в рассматриваемом случае освобождает от ответственности только поставщика. В отношениях же между посредником и конечным покупателем сертификат, предоставленный поставщиком, будет с большой вероятностью документом, который позволит посреднику просить у конечного покупателя дополнительное время для надлежащего исполнения обязательства, но не освободит его от ответственности за его нарушение, если таковое возникнет.

Российские предприниматели также могут получить сертификат о форс-мажоре в Торгово-промышленной палате РФ (ТПП РФ). При этом, как отметил президент ТПП РФ Сергей Катырин, ТПП РФ свидетельствует обстоятельства непреодолимой силы, наступившие именно на территории Российской Федерации, то есть только те события, связанные с эпидемией, или те специальные (ограничительные) меры государственных органов, направленные на предупреждение распространения коронавируса, которые имели место на территории России, а не в иных странах.

Так, ряд ограничений были введены на территории города Москвы. В связи с этим Указом Мэра Москвы от 16 марта 2020 года № 21-УМ «О внесении изменения в указ Мэра Москвы от 5 марта 2020 года № 12-УМ» установлено, что распространение новой коронавирусной инфекции (2019-nCoV) является в сложившихся условиях чрезвычайным и непредотвратимым обстоятельством, повлекшим введение режима повышенной готовности в соответствии с Федеральным законом от 21 декабря 1994 года № 68-ФЗ «О защите населения и территорий от чрезвычайных ситуаций природного и техногенного характера», который является обстоятельством непреодолимой силы.

При этом как во внешнеторговых, так и во внутренних сделках возникает вопрос о поиске альтернативных вариантов исполнения обязательств. Существует много контрактов, для которых зарубежный поставщик не является единственным. В такой ситуации сохраняется возможность найти альтернативные варианты поставки в других регионах, странах и минимизировать убытки.

Другой вопрос, если сторонами в договоре был согласован конкретный производитель товара, который в силу ограничительных мер для борьбы с пандемией не смог произвести или доставить соответствующий товар. В этом случае следует признать, что применение конструкции обстоятельств непреодолимой силы оправдано. Именно такой подход был принят российскими судами в ситуациях, когда поставки срывались из-за введения внешнеторговых санкций против России (см. например, Постановление Арбитражного суда Московского округа от 15.06.2018 № Ф05-8376/2018 по делу № А40-70413/2017).

Изменение курса валют как обстоятельство непреодолимой силы

Эпидемия коронавируса также может считаться одной из причин финансового кризиса и недавнего обвала курса рубля . В связи с этим также возникает вопрос о том, насколько резкое изменение курсов валют в нынешней ситуации может признаваться форс-мажорным обстоятельством. Поскольку такая ситуация происходит в российской экономике уже не первый раз, суды, как правило, отказываются признавать данное обстоятельство чрезвычайным и выходящим за рамки обычного предпринимательского риска (см. например, Постановление Арбитражного суда Московского округа от 03.08.2017 № Ф05-9562/2017 по делу № А40-129109/2016). Однако с учетом того, что в настоящее время падение курса рубля может быть связано именно с эпидемией, которая, в свою очередь, относится к обстоятельствам непреодолимой силы, мы полагаем, что суды могут занять иную позицию.

Если исполнение ваших обязательств перед контрагентами находится под угрозой из-за коронавируса, мы рекомендуем не поддаваться панике и обратиться к специалистам, чтобы своевременно предпринять следующие шаги:

1) согласовать со своими контрагентами внесение изменений в договор о том, что коронавирус Covid-19 и ограничительные меры, предпринимаемые властями для его сдерживания, являются обстоятельством непреодолимой силы и освобождает стороны договора от ответственности в случае нарушения своих обязательств;

2) предпринять все возможные меры для получения от контрагентов сертификатов о том, что неисполнение ими обязательств связано с обстоятельствами непреодолимой силы;

3) обратиться в ТПП РФ с просьбой о получении сертификата о форс-мажоре; в частности, таким форс-мажором могут быть признаны ограничения перевозок и иные меры, официально введенные в Российской Федерации и отдельных регионах в рамках борьбы с распространением коронавируса;

4) письменно уведомить своих контрагентов о сложившейся ситуации и мерах, которые предпринимаются для надлежащего исполнения обязательств и минимизации убытков; при этом уведомления должны направляться в соответствии со сроками и процедурами, предусмотренными в соответствующих договорах;

5) по возможности найти альтернативные способы приобретения и поставки необходимых товаров;

6) в случае необходимости корректировки сроков исполнения своих обязательств или изменения цены инициировать переговоры с контрагентами по внесению необходимых изменений в договор;

7) надлежащим образом документировать весь ход переговоров и достигнутых договоренностей с клиентами.

Потери и ограничения для граждан из-за мер по предупреждению вируса

Но не только предприниматели несут потери в связи с ограничениями, направленными на предупреждение распространения коронавируса. Граждане столкнулись с закрытием границ, отменой рейсов, необходимостью самоизоляции после визита в наиболее зараженные страны, невозможностью получить заказанные товары.

В сложившейся ситуации необходимо помнить, что форс-мажор освобождает от ответственности за неисполнение обязательства, но не от обязанности исполнить само обязательство. Таким образом, граждане вправе рассчитывать на перенос исполнения срока исполнения обязательств либо на прекращение отношений и возврат денежных средств, уплаченных стороне по договору. На сегодняшний день многие авиакомпании предлагают бесплатно изменить даты и направление полета либо вернуть денежные средства, уплаченные за билет, отели предлагаю перебронировать ранее заказанные номера либо отменить поездку с возвратом денежных средств.

В случае, если вы столкнулись с невозможностью получить заказанные товары в связи с ограничительными мерами, то возможно несколько вариантов разрешения сложившейся ситуации:

1) принять предложение поставщика или исполнителя;

2) потребовать возврата денежных средств (обычно в договоре предусматривается стандартное условие о сроке, в течение которого стороны вправе ожидать прекращения форс-мажорных обстоятельств (2–6 месяцев), а также право сторон договора прекратить отношения по истечению указанного срока в случае, если форс-мажор не прекратился);

3) попытаться расторгнуть договор в связи с существенным изменением обстоятельств.

Перед применением этих мер необходимо внимательно проанализировать вместе с юристом условия договора и обстоятельства его заключения и исполнения, чтобы избежать дальнейших судебных споров.

Скачать